Por qué la visita de Nancy Pelosi a Taiwán pone a la Casa Blanca en una delicada situación diplomática con China

Tomado de The Conversation
Por Meredith Oyen

La presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi , llegó a Taiwán el 2 de agosto de 2022, un viaje muy controvertido al que China se ha opuesto enérgicamente.

Tal es la sensibilidad sobre el estado de la isla que incluso antes de que el avión de Pelosi aterrizara en la capital de Taipei, los meros informes sobre el viaje propuesto provocaron una advertencia por parte de China de “graves consecuencias”. En las horas previas a que ella pusiera un pie en la isla, los aviones de combate chinos volaron cerca de la línea media que separa Taiwán y China , mientras que el ministro de Relaciones Exteriores chino, Wang Yi, comentó que los políticos estadounidenses que “jugan con fuego” en Taiwán “no tendrán un buen fin”. .”

Por su parte, EEUU se ha desmarcado de la visita. Antes del viaje , el presidente Joe Biden dijo que “no era una buena idea”.

Como alguien que ha estudiado durante mucho tiempo la delicada danza diplomática de EE. UU. sobre Taiwán, entiendo por qué este viaje ha provocado una reacción tanto en Washington como en Beijing, dadas las tensiones actuales en la región. También marca la continuación de un proceso que ha visto un creciente compromiso político de EE. UU. con Taiwán, para disgusto de China.

Cortar lazos diplomáticos
La controversia sobre la visita de Pelosi se deriva de la política de “una sola China” , la postura diplomática bajo la cual Estados Unidos reconoce a China y reconoce la posición de Beijing de que Taiwán es parte de China. La política ha regido las relaciones de Estados Unidos con Taiwán durante más de 40 años.

En 1979, EE. UU. abandonó su política anterior de reconocer al gobierno de Taiwán como el de toda China y, en cambio, cambió el reconocimiento al gobierno del continente.

Como parte de este cambio, EE. UU. cortó los lazos diplomáticos formales con Taiwán y la embajada de EE. UU. en Taiwán fue reemplazada por una entidad no gubernamental llamada Instituto Estadounidense en Taiwán .

El instituto era una embajada de facto, aunque hasta 2002, los estadounidenses asignados al instituto tenían que renunciar al Departamento de Estado de EE. UU. para ir allí, solo para ser recontratados una vez que finalizaba su mandato. Y el contacto entre los dos gobiernos fue técnicamente no oficial.

A medida que el gobierno de Taiwán buscaba la democracia , desde el levantamiento de la ley marcial en 1987 hasta las primeras elecciones totalmente democráticas en 1996 , se alejó de la suposición que alguna vez sostuvieron los gobiernos de China y Taiwán de una eventual reunificación con el continente. Sin embargo, el gobierno de China nunca ha abandonado la idea de “una China” y rechaza la legitimidad del autogobierno taiwanés. Eso ha hecho que el contacto directo entre los representantes de Taiwán y EE. UU. sea polémico para los funcionarios chinos.

De hecho, en 1995, cuando Lee Teng-hui, el primer presidente electo democráticamente de Taiwán, aterrizó en Hawái de camino a América Central, ni siquiera pisó la pista . El Departamento de Estado de los EE. UU. ya había advertido que al presidente se le negaría una visa de entrada a los EE. UU., pero había permitido una recepción breve y de bajo nivel en la sala del aeropuerto durante el reabastecimiento de combustible. Aparentemente sintiéndose desairado, Lee se negó a abandonar el avión.

Visitas políticas anteriores
Dos años después de este incidente, el entonces presidente de la Cámara, Newt Gingrich, visitó Taiwán .

Al igual que la visita de Pelosi, la de Gingrich irritó a Pekín . Pero fue más fácil para la Casa Blanca distanciarse de Gingrich: era un político republicano que visitaba Taiwán en su propia capacidad y claramente no en nombre del entonces presidente Bill Clinton.

La visita de Pelosi puede ser vista de manera diferente por Beijing, porque ella es miembro del mismo partido que el presidente Joe Biden. China puede asumir que tiene la bendición de Biden, a pesar de sus comentarios en sentido contrario.

Cuando se le preguntó el 20 de julio sobre su opinión sobre el posible viaje de Pelosi, Biden respondió que “los militares creen que no es una buena idea en este momento”.

El comentario se hace eco del manejo anterior de la Casa Blanca de un comentario de Biden en el que sugirió en mayo de 2022 que Estados Unidos intervendría "militarmente" si China invadiera Taiwán. Los funcionarios de la administración de Biden revirtieron el comentario, lo que habría roto una política de ambigüedad de larga data sobre lo que haría Estados Unidos si China intentara tomar Taiwán por la fuerza.

De manera similar con Pelosi, la Casa Blanca se está distanciando de una posición que sugiere un cambio en las relaciones entre EE. UU. y Taiwán luego de un período en el que EE. UU. ya había estado tratando de repensar cómo interactúa con Taiwán.

¿Política de cambios?
En 2018, el Congreso aprobó la Ley bipartidista de viajes de Taiwán . Esto se apartó de la política anterior en el sentido de que permitió visitas oficiales bilaterales entre EE. UU. y Taiwán, aunque todavía se consideran subdiplomáticas.

A raíz de ese acto, el secretario de Salud y Servicios Humanos de Donald Trump, Alex Azar, se convirtió en el funcionario estadounidense de más alto rango en visitar Taiwán desde 1979. Luego, en 2020, Keith Krach, subsecretario de crecimiento económico, energía y medio ambiente, visitó Taiwán . .

Y en abril de 2022, una delegación del Congreso estadounidense visitó Taiwán . Según los informes, la propia Pelosi debía visitar la isla ese mismo mes, pero canceló después de dar positivo por COVID-19 .

Cada una de estas visitas ha provocado declaraciones airadas de Beijing.

Una visita de alto perfil, incluso sin el respaldo público de la Casa Blanca, sería una señal de apoyo a la isla en un momento en que la invasión de Ucrania por parte de Rusia ha planteado dudas sobre el compromiso de la comunidad internacional de proteger a los estados más pequeños de vecinos más poderosos.

Mientras tanto, la erosión de la democracia en Hong Kong ha socavado el compromiso de China con la idea de “una nación, dos sistemas”. El principio, que permitió a Hong Kong mantener sus sistemas económicos, políticos y sociales mientras regresaba al continente después del fin del dominio británico, se citó como modelo para la reunificación con Taiwán. El Partido Comunista Chino también planea celebrar su vigésimo congreso en los próximos meses, lo que hace que el momento sea delicado para una visita a Taiwán de una figura política estadounidense de alto perfil como Pelosi.

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